Virus del papiloma humano | Todo lo que debes saber

Virus del papiloma humano | Todo lo que debes saber

Este artículo ha sido escrito y verificado por la ginecóloga Miriam Al-Adib el 12 de julio de 2022.

¿QUÉ ES EL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO?

El virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común que existe en la actualidad. Tanto es así que el 80% de las personas activas sexualmente se verán afectadas por el VPH en algún momento de su vida.

8 de cada 10 personas se verán afectadas por el VPH al menos una vez en su vida.

Virus del papiloma humano

Virus del papiloma humano.

En la gran mayoría de los casos es completamente inofensivo y desaparecerá espontáneamente pasado un tiempo.

Pero en un pequeño porcentaje de los casos, este virus puede provocar lesiones como las verrugas genitales (condilomas) y las lesiones previas que pueden evolucionar a un cáncer de cérvix.

El virus del papiloma humano tiene más de 200 serotipos. Algunos de ellos serán los responsables de las verrugas genitales, de naturaleza benigna, que pueden desaparecer sin tratamiento hasta en un 60% de los casos, mientras que otros serán los responsables de las lesiones de cérvix.

Dentro de los serotipos que afectan al cérvix, los hay con más capacidad de desarrollarse hacia un cáncer de cérvix (serotipo 16, 18, 31 y 45) y otros que no evolucionan de esa forma.

Entre las personas más jóvenes, la presencia del virus es muy elevada, pero también la curación espontánea. En más del 90% de los casos, es el propio sistema inmune el que combate al virus sin que sea necesario un tratamiento específico. En las ocasiones en las que el virus se mantiene en el tiempo, sus síntomas pueden salir a la luz en los momentos en los que la inmunidad es más baja, incluso décadas después de haberlo contraído.

¿CÓMO SE CONTAGIA EL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO?

El virus del papiloma humano se contagia mediante el contacto sexual sin protección, ya sea manteniendo prácticas de penetración vaginal, anal, sexo oral y también cuando hay rozamiento genital. Aunque la transmisión sea menor, también es posible el contagio cuando se utilizan preservativos.

El VPH se contagia a través de las relaciones sexuales sin protección.

Siempre que haya contacto con las posibles lesiones de la piel, como las verrugas, etc… los riesgos de contraer el VPH se incrementarán.

Además, la depilación genital puede conllevar un roce más directo piel con piel, sobre todo si se ha hecho justo antes de la práctica y se han producido pequeños cortes o heridas.

Para reducir los riesgos durante las prácticas sexuales, recomendamos el uso de preservativos y las láminas de látex.

Contagio VPH

Contagio del VPH.

SÍNTOMAS DEL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO

En la mayoría de los casos, el virus del papiloma humano no presentará síntomas ni patologías más graves. En ocasiones pueden aparecer síntomas de fácil detección como son las verrugas genitales y en la zona anal, también conocidas como condilomas.

Las lesiones premalignas de VPH se detectan mediante una citología y, dependiendo de cada caso particular, se requerirá de una serie de controles posteriores.

En los casos más graves de VPH, la persona puede llegar a desarrollar cáncer de cuello de útero, de ano, cáncer de pene, de orofaringe…

El desarrollo del cáncer de cérvix es un proceso lento que puede durar hasta 15 a 20 años. Esto es sinónimo de tener muchas oportunidades de detección y de actuación de las lesiones precancerosas, con unas tasas de curación muy altas.

Por eso podemos afirmar que el VPH es un virus que puede ser controlado si se realizan las revisiones citológicas recomendadas de manera periódica.

Síntomas VPH

Síntomas del VPH.

CAUSAS DEL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO

La causa de la infección por VPH es el virus conocido como papillomavirus, y ocurre cuando el virus entra en el cuerpo a través de un corte, una abrasión o a través del contacto directo con una verruga, piel con piel.

Algunas infecciones por el VPH también pueden estar relacionadas con lesiones en la zona orofaríngea.

Por eso es tan importante evitar el contacto directo con las verrugas ni con objetos o superficies que hayan podido estar en contacto anteriormente con el virus.

Causas del VPH

Qué causa el VPH.

TRATAMIENTO DEL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO

En el caso de las verrugas genitales, alrededor del 30-60% de los casos remiten espontáneamente sin tratamiento. Se puede aplicar tratamiento tópico para eliminar esas verrugas que persisten, además de crioterapia o eliminación por láser.

En el caso de lesiones premalignas del cérvix, aunque la mayoría de estas lesiones también se resuelven espontáneamente, con los años pueden derivar en un cáncer de cérvix. Es por eso que recalcamos la importancia de realizarse citologías periódicas, para detectar con tiempo esas lesiones y evitar su progresión.

PREVENCIÓN DEL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO

El conocimiento y el control es la forma más eficaz de prevención contra el VPH

En la prevención del VPH es muy importante hacer citologías periódicas y los cribados periódicos junto a las citologías, utilizar el preservativo y tener unos hábitos de vida saludables para tener un sistema inmunitario fuerte que ayude a la eliminación del virus en caso de estar en contacto con él.

Prevenir el VPH

Cómo prevenir el VPH.

Aunque hay desarrolladas varias vacunas para algunas de las cepas del VPH y actualmente está dentro de la mayoría de calendarios vacunales en España, hay que mantener estas mismas recomendaciones de prevención que en las personas no vacunadas (preservativos, citologías…)

El conocimiento y la protección son factores importantes para lograr una salud integral y poder disfrutar más de una vida sexual segura y plena.

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Miriam Al Adib
Miriam Al Adib

Licenciada en Medicina y Cirugía en la Universidad de Extremadura, es especialista en el área de Ginecología y Obstetricia en el hospital de Mérida (Badajoz), y es autora de diversos libros sobre divulgación y guías de buenas prácticas. Ver más.

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